miércoles, 24 de abril de 2024

LA GRAN ESTAFA

 


En colaboración con su mujer y un par de compinches, Charley Varrick (Walter Matthau) roba el banco de la pequeña localidad de Tres Cruces del que esperan obtener una suma no demasiado importante para repartir, pero se sorprenden al descubrir una gran cantidad de dinero. Al darse cuenta de que el dinero pertenece a la Mafia, deben idear un plan para desviar a los mafiosos de su rastro, al tiempo que esquivan a la policía.


Dirigida por Don Siegel, el guion de este nada convencional thriller policiaco, adapta la novela The Looters (1968), del norteamericano John H. Reese.


Olvidadísima película, incluso dentro de la filmografía de su protagonista que, si es cierto que tanto nos hizo reír, sobre todo gracias a aquella mítica pareja que formó junto a Jack Lemmon (por cierto, uno de los papeles femeninos lo interpreta Felicia Farr, en aquel entonces esposa en la vida real de Lemmon), no podemos olvidar que, al año siguiente de este film, intervendría en Pelham 1,2,3 y que también tuvo papeles en películas que no eran precisamente comedias. 
El maestro Don Siegel, nos introduce aquí en una especie de juego del gato y el ratón que nos atrapa ya desde las primeras e intensas secuencias, con un atraco en el que hay víctimas y la posterior persecución que se origina, por una lado por parte de unos no muy avispados policías y, por otro, por un matón de esos que dan miedo de verdad, bruto, sanguinario y sádico, que pasa por encima de quien sea con tal de realizar su trabajo. 
Charley se revela como un tipo mucho más listo de lo que unos y otros creen, que se las ingenia para estar siempre un paso por delante de sus perseguidores. Es cierto que algunos echarán de menos la figura de un Clint Eastwood a quien Siegel tenía pensado dar el papel protagonista, que hubiera dado al personaje un toque mucho más duro, pero al humor sardónico que contienen algunos de los diálogos, no le viene nada mal la figura de Matthau con ese aire desgarbado y algo cínico que imprime a sus interpretaciones. 
Ingeniosa narrativa basada en personajes logrados, con varias secuencias de acción impactantes, para un film muy entretenido y de gran nivel.
Por cierto, no hagan caso del título en español, la película no va de estafadores.




martes, 23 de abril de 2024

SCORPIO

 


La CIA empieza a sospechar que el experto agente Cross (Burt Lancaster) es, en realidad, un traidor que trabaja para el KGB. Se decide, entonces, eliminarlo, para lo que la agencia contrata a un joven asesino francés, Jean Laurier, de nombre clave Scorpio (Alain Delon), que ha trabajado como agente independiente junto a Cross en alguna ocasión. Pero el plan no se lleva a efecto porque Scorpio no está conforme con el precio fijado, hasta que suben la oferta y acepta el encargo. Al enterarse, Cross trata de huir utilizando una red de personas que presume leales, entre las cuales hay algún antiguo adversario. Se inicia así una frenética caza humana.


Ambientada en plena Guerra Fría, la película retrata un mundo de lealtades antiguas (quienes ayudan a Cross son antiguos combatientes antifascistas, algunos de ellos veteranos de la guerra de España) y de dobleces modernas, un mundo cambiante en que los viejos agentes, con su propio código de honor que les llevaba a tener respeto por el rival cuando éste se lo ganaba sobre el terreno, están siendo sustituídos por jóvenes cada vez más especializados, expertos en las nacientes nuevas tecnologías, que actúan como autómatas siguiendo órdenes e incapaces de tomar iniciativas. 
Dos grandes de la pantalla al frente de un reparto que cumple bien, con un Delon en la cima de su carrera y Lancaster demostrando que, a sus sesenta años, se hallaba en plena forma física, protagonizando una larga persecución en la que no faltan arriesgados saltos y peligrosas caídas, muchas de las cuales rodó sin doble, recordándonos que un día fue El temible burlón o que protagonizó El halcón y la flecha, con aquellas acrobacias imposibles tan llamativas, sobre todo para un entregado público joven.


Una magnífica película de espías lamentablemente olvidada, cuando tiene todos los ingredientes para resultar de lo más entretenida y atractiva de ver.




lunes, 22 de abril de 2024

EL CONFIDENTE

 


Eddie “Fingers” Coyle (Robert Mitchum), un hombre que se dedica a suministrar armas de todo tipo a los delincuentes de los bajos fondos de Boston, está a punto de regresar a la cárcel para cumplir la parte que le resta de condena. Para escapar de su destino pretende conseguir el apoyo de la policía, proporcionando información sobre armas robadas a los federales y delatando los planes de sus clientes.


El guion adapta la novela "Los amigos de Eddie Coyle", del escritor, abogado y periodista estadounidense George V. Higgins, que trabajó en la fiscalía de Boston y aprovechó sus conocimientos sobre la delincuencia para sus obras. Ésta, que era la primera que publicaba, está considerada como su mejor obra. El cine también adaptó otra novela suya, Cogan's Trade, que en la pantalla llevó por título Mátalos suavemente, dirigida por Andrew Dominik y protagonizada por Brad Pitt
En ambos films aparece el personaje de Dillon, interpretado aquí por Peter Boyle y en Mátalos suavemente por Sam Shepard


Cine negro, o mejor, gris, porque se desarrolla principalmente a plena luz del día, poblado por supervivientes, desde el protagonista, un hombre ya maduro, cansado de llevar la vida que lleva y que trata por todos los medios de no volver a presidio cuando se revise su libertad condicional, con muchas papeletas para volver al trullo; hasta los otros delincuentes que le rodean, algunos de los cuales luchan por mantener los viejos códigos de lealtad, en un mundo en el que ya queda muy poca moral.
Espléndida interpretación de Robert Mitchum, magníficamente secundado.




viernes, 19 de abril de 2024

SECRETOS DE UN ESCÁNDALO (MAY DECEMBER)

 


Veinte años después de que el mediático romance entre Gracie Atherton-Yu (Julianne Moore) y su joven marido Joe (Charles Melton) escandalizara al país, con sus hijos a punto de graduarse en el instituto, se va a rodar una película sobre su historia. La actriz Elizabeth Berry (Natalie Portman) pasará un tiempo con la familia para intentar entender mejor a Gracie, a la que va a interpretar, provocando que la dinámica familiar se tambalee bajo la presión de la mirada exterior.


Basada en la historia de Mary Kay Letourneau, quien a mediados de los años 1990, siendo una maestra de escuela primaria de algo más de treinta años, abusó de un estudiante de doce años, Vili Fualaau. En 1997, se declaró culpable de dos cargos de estupro. Fualaau y Letourneau tuvieron dos hijas juntos y, después de que ella fuera encarcelada durante varios años por violar a Fualaau, se casaron. El matrimonio duró desde 2005 hasta que se separaron en 2019.


Todd Haynes nos sumerge en una película no exenta de polémica y no precisamente por el asunto que trata, creo que a estas alturas ya estamos curados de espanto, sino porque, mientras algunos sacan sus positivas conclusiones, a otros, sencillamente, nada les dice. 
Aparte del gran duelo interpretativo entre las dos protagonistas, Haynes toma distancia de los personajes para que sea el espectador quien saque sus propias conclusiones morales.




jueves, 18 de abril de 2024

WYATT EARP

 


Nacido en una granja de Iowa, Wyatt Earp (Kevin Costner) huye de su hogar, en plena Guerra Civil (1861-1865), para alistarse en el ejército de la Unión, pero su padre lo obliga a volver a casa porque es todavía demasiado joven. Decide entonces estudiar leyes y casarse con Urilla Sutherland (Annabeth Gish), que muere de fiebre tifoidea antes de que puedan tener hijos. Completamente abatido, Earp se da a la bebida y es detenido por robar un caballo, pero su padre lo encuentra y lo devuelve al camino recto.


Película sobre el personaje y su familia, de uno de los hombres más famosos de la historia del Oeste. Concebida originalmente como una miniserie para la televisión, hay quien piensa que el proyecto tenía muchas cosas a su favor para haberse convertido en una película mejor de lo que los resultados obtenidos demuestran a pesar de que cuando vemos el famoso duelo en OK Corral y todo lo que hubo alrededor, ningún aficionado podrá olvidar Duelo de titanes o Pasión de los fuertes.


Sin embargo, el fracaso fue estrepitoso, a pesar de que el film tiene algunos momentos realmente logrados en que la épica alcanza cierto nivel, sin ir más lejos, el famoso duelo ya mencionado, está muy bien rodado y magníficamente montado, dotando de realismo a las imágenes. El problema es que en otros tramos la película llega a resultar incluso tediosa y el final, justo tras las escenas del OK Corral, se alarga, para algunos, de forma incomprensible. Yo pienso que los autores han querido dar relevancia al personaje protagonista y todo lo demás, incluídas las escenas del tiroteo y el resto de personajes, giran alrededor de esta especie de biopic sobre la figura de Wyatt, en cuya existencia han querido bucear para humanizar al personaje y soslayar la leyenda del héroe.




miércoles, 17 de abril de 2024

OPEN RANGE

 


Boss Spearman (Robert Duvall), Charley Waite (Kevin Costner), Mose Harrison (Abraham Benrubi) y Button (Diego Luna), conducen su ganado por las vastas praderas del Oeste. la necesidad de adquirir provisiones les obliga a acercarse a Harmonville, una ciudad en la que mediante el miedo y la violencia, impone su ley el poderoso y despótico ranchero Denton Baxter (Michael Gambon), a cuyo servicio está el  corrupto sheriff Poole (James Russo). Los vaqueros se ven arrastrados a un enfrentamiento que les resulta inevitable.


El guion adapta la novela The Open Range Men (1990), del prolífico autor norteamericano Lauran Paine.
Película de pausado (que no lento) devenir, prestando atención a los detalles y al transcurrir de la jornada de los personajes y sus relaciones entre ellos. Con una correcta ambientación, sabe sacar partido a los verdes y levemente ondulados paisajes en que transcurre una parte de la acción.


Los valores de justicia y lealtad que presiden las vidas de los vaqueros, serán puestos a prueba cuando se ven inmersos en la guerra entre ganaderos que conducen sus reses por los pastos libres y rancheros, por el uso de las tierras declaradas de uso público. Una historia que conocemos de otros muchos films del Oeste desde diferentes puntos de vista.
Tal vez se le puede reprochar ese empeño de Costner (realizador también de la película) por el romanticismo, con unas secuencias finales que alargan la película y que se centran en la relación amorosa entre Charley y Sue Barlow (Annette Bening) para conducirnos a un happy end tan del gusto de Hollywood que rebaja la tensión después de habernos ofrecido el verdadero culmen de esta película, el tiroteo que tiene lugar cuando la vía del diálogo se muestra estéril, para muchos críticos y aficionados, la mejor, o entre las mejores escenas de este tipo jamás rodadas.




martes, 16 de abril de 2024

EL CLUB DE LA BUENA ESTRELLA

 

Nacida en Oakland, California, en 1952, de un padre que estudió ingeniería en Beijing y una madre criada en una familia acomodada de Shanghai, Amy Tan, autora del libro, creció en un mundo estadounidense que estaba completamente alejado del mundo de la infancia de sus padres.
Publicada en 1989, la novela nos habla de cuatro mujeres inmigrantes chinas en San Francisco que se reúnen en lo que han bautizado como El club de la buena estrella, para jugar al mahjong, comer sus antiguos platos, cotillear sobre sus propias familias o las de amigos, conocidos y vecinos y rememorar su vida perdida en su lejano país de origen. 
Al club llega Jing-Mei Woo (June), para sustituír a su madre Suyuan Woo, fundadora del club, que falleció recientemente, que en China fue esposa de un oficial del Kuomintang durante la Segunda Guerra Mundial y se vio obligada a huir de su casa en Kweilin y extravió a sus hijas gemelas, apenas unos bebés, cuando huía de los invasores japoneses. 
La novela está estructurada a modo de secciones que cuentan, además de las historias de las madres, las de las hijas de estas, ya nacidas en Norteamérica y establece una especie de viaje de ida y vuelta, el que han de vivir las jóvenes, incómodas por la insistencia de la generación anterior en mantener viejas costumbres y hábitos provincianos, que ellas considera un impedimento para liberarse de la gravedad cultural de sus padres. Parte de la lucha que mantienen es para tratar de distanciarse del tipo de obediencia impotente que reconocen en las mujeres tradicionales chinas y que temen que se esté manifestando en pasividad en su propia vida estadounidense. Sin embargo, al menos en el caso de June, tras el fallecimiento de su madre, una mezcla de dolor, culpa y curiosidad, junto con la incesante incitación de las otras tres mujeres del "Club", a la que llama "tías", conspiran para atraerla al mismo mundo del que tan asiduamente había tratado de distanciarse y comienza a ver a la generación de su madre desde una perspectiva diferente y, poco a poco, a comprender las dimensiones reales de las tragedias que habían dejado atrás en China, empezando a comprender cómo, después de todo lo que han soportado, es posible que se sientan ansiosas y preocupadas de que se pierda toda continuidad cultural entre su pasado y el futuro de sus hijos. 
Cuando viaja a China con su anciano padre para reunirse con sus medio hermanas perdidas que han aparecido tras la muerte de su madre gracias a la investigación de una antigua compañera de colegio de ésta, sentimos la intensidad del reencuentro con el hogar ancestral y, cuando June baja del avión para abrazarse a los familiares que han ido a recibirles, es como si finalmente se hubiera suturado una herida que permaneció abierta durante tanto años, con multitud de avatares de por medio. 
Es cierto que, en ocasiones, las abruptas transiciones, hacen que al lector le resulte difícil saber quién es quién entre las diversas mujeres que pueblan el relato y nos hace tratar de comprender a tientas quién es la abuela de quién o por qué esta o aquella persona hizo esto o lo otro. Pero las anécdotas de vidas pasadas, los recuerdos a veces angustiosos y ese confuso viaje mental que hubieron de hacer los inmigrantes chinos, están descritos tan bellamente que uno llega a la conclusión de que lo mejor es dejarse llevar como en una especie de sueño. Es probable que en manos de otro escritor, el tema podría haberse vuelto farragoso o más didáctico de la cuenta, pero Amy Tan, con su sencilla forma de escribir, lo que nos provoca es una tremenda empatía con los personajes y nos hace disfrutar de la belleza literaria de los relatos.
En 1993 la novela fue adaptada al cine en un largometraje dirigido por Wayne Wang y en cuyo guion trabajó la propia autora del libro.



lunes, 15 de abril de 2024

EL CUERVO (CONTRATADO PARA MATAR)

 


Philip Raven (Alan Ladd), un sicario al que contratan para que lleve a cabo un asesinato, pronto se da cuenta de que su vida está en peligro, ya que es traicionado por el hombre que le contrata, que le paga con billetes marcados y denuncia al Departamento de policía de Los Angeles que el dinero ha sido robado de su empresa Nitro Chemical Corporation. Raven se entera de la situación y decide vengarse, mientras el teniente Michael Crane (Robert Preston), al que han asignado el caso, le persigue, pero Raven logra eludirle.


El guion adapta la novela A Gun for Sale, del británico Graham Greene (publicada en Estados Unidos con el mismo título que la película, This Gun for Hire, y en España como Una pistola en venta). La película traslada la acción de Inglaterra a EE.UU. y a la historia de asesinato y venganza se le da cierto sesgo político, no en vano habían transcurrido apenas cinco meses del bombardeo a Pearl Harbor, y se introducen elementos de propaganda anti japonesa y ensalzamiento patriótico.


Atrevida historia de poder y traición, con un personaje protagonista que con posterioridad hemos visto en otros títulos con parecida temática, el del asesino solitario y frío, sin familia ni pareja, viviendo en habitaciones humildes y aislado de la sociedad y, por supuesto, sin asomo de remordimiento por sus sangrientas acciones que lleva a cabo como si de un trabajo rutinario se tratara.
Magníficos diálogos que con sobriedad y precisión nos van llevando en  una historia que se desarrolla a buen ritmo, con una ambientación que subraya el clima angustioso y un suspense muy bien mantenido.
Quizá alguno de los giros de guion resulta un tanto forzado,  pero ello no impide que el resultado final esté muy conseguido, más teniendo en cuenta la economía de medios, como era habitual en estas películas rodadas en plena Segunda Guerra Mundial.




viernes, 12 de abril de 2024

LA LLAVE DE CRISTAL

 


Paul Madvig (Brian Donlevy), un mafioso con gran poder en el comité electoral, decide dar su apoyo en las próximas elecciones a gobernador al político reformista Ralph Henry (Moroni Olsen), una actitud mal vista por su rival en el mundo del hampa Nick Varna (Joseph Calleia), ya que Henry lleva en su programa acabar con los juegos de azar, base del negocio de varios jefes mafiosos. Asimismo,  Ed Beaumont (Alan Ladd), mano derecha y principal asesor de Madvig, considera la decisión inoportuna y arriesgada, ya que piensa que su jefe la ha tomado por haberse enamorado de la hija de Henry, Janet (Veronica Lake).
Cuando el hijo de RalphTaylor Henry (Richard Denning), un jugador y amante de la hermana de PaulOpal (Bonita Granville), es asesinado, Nick aprovecha la difícil situación financiera de The Observer para obligar al editor Clyde Matthews (Arthur Loft) a utilizar el periódico para levantar la sospecha de que Paul Madvig podría haber matado a Taylor.


El guion adapta la novela del mismo título de Dashiell Hammett, publicada en 1931. 
Segunda adaptación a la gran pantalla tras la versión de 1935 dirigida por Frank Tuttle.


Combinación de drama, historia romántica, suspense y cine negro que trata de aprovechar el éxito de la pareja de moda (Alan Ladd y Veronica Lake), tras el éxito obtenido en su anterior película juntos El cuervo. Aunque la historia resulta entretenida, parece que avanza un poco a trompicones, no se si debido al montaje o al poco manejo a la hora de hacer evolucionar a los personajes, pese a algunos buenos diálogos tomados de la novela de Hammett
Trata asuntos como la amistad, la lealtad o la traición y pretende ser una crítica a la connivencia entre la mafia, la política y la prensa, aunque lo hace de una manera equívoca al hacer un elogio solapado de unos personajes que se mueven en medio de la corrupción y tratan de sacar provecho de ella. Eso sí, todo dentro de una estética muy noir, con mujeres fatales, matones, palizas, personajes abyectos y diálogos mordaces.




jueves, 11 de abril de 2024

TEMPESTAD EN LA CUMBRE

 


Valerie Carns (Ann Blyth), una reclusa condenada por asesinato es trasladada a Norwich para ser ejecutada. Debido a una inundación todos tendrán que refugiarse en un convento. Allí una monja, la hermana Mary (Claudette Colbert), enfermera en el hospital que se halla en el propio convento, se convence de la inocencia de Valerie y tratará de descubrir al verdadero criminal.


El guion adapta la pieza teatral "Bonaventure" de la británica Charlotte Hastings, en un film en el que la temática religiosa va de la mano de la intriga y el melodrama, con una puesta en escena que se desarrolla primordialmente en el convento-hospital.
Sobria realización de Douglas Sirk en una historia en que la monja siente simpatía por Valerie y, pese a las advertencias para que desista de la madre superiora y de los agentes que acompañan a la convicta, tratará de ayudarla al tiempo que, de este modo, exorciza sus propios fantasmas de un pasado en el que perdió a su hermana en trágicas circunstancias.


Una conseguida iluminación, elemento clave en un film que se desarrolla primordialmente en interiores y de noche, algo que contribuye a recrear un ambiente de misterio muy conseguido, siempre presente y que se convierte en uno de los alicientes de este film en el que muchos ven antecedentes de algunas películas de Hitchcock, el más evidente la escena del campanario similar al final de Vértigo, pero hay algunas concomitancias más y no solo en las escenas, sino en esa especie de desprecio por la coherencia de la trama, algo que parece importar poco con tal de mantener el misterio.
Quizá al guion le falte algo de ingenio, pero queda compensado con la atractiva puesta en escena y los muchos detalles que muestran la maestría en la planificación y algunos planos de esos que dan para todo un tratado cinematográfico.




miércoles, 10 de abril de 2024

UNA VIDA MARCADA

 


Martin Rome (Richard Conte) es un astuto y peligroso delincuente que se encuentra hospitalizado en grave estado tras haber sufrido cuatro heridas de bala en el atraco a una joyería en el que ha matado a un policía. Cuando está a punto de ser operado, recibe la visita del corrupto abogado Niles (Berry Kroeger) para que asuma una acusación de robo de joyas y homicidio de un cliente suyo, ya que de todos modos Rome se enfrenta a la silla eléctrica. Martin no acepta y Niles le amenaza con involucrar en el asunto a su novia Teena Riconti (Debra Paget). El teniente de homicidios Vittorio Candella (Victor Mature), compañero de juegos durante la infancia de Rome, será el encargado de comprobar la acusación de Niles, mientras Rome, temeroso de que encuentren a Teena y le ocurra algo malo, escapa del hospital penitenciario y acude al despacho de Niles, al que también acaba asesinando.


El guion adapta la novela The Chair for Martin Rome, del estadounidense Henry Edward Helseth, que relata una historia recurrente en este mundo criminal de los años 30, el del policía y el delincuente que se criaron en el mismo barrio.


Melodrama en el que Robert Siodmak demuestra su habilidad para transformar un tema que puede resultar indiferente, en todo un brillante ejercicio de cine negro, sacando partido del rodaje en exteriores que alcanza su frenesí en las escenas finales en que el asesino huye dejando tras de sí un reguero de dolor, traición y muerte.
Con una hermosa partitura de Alfred Newman, el film nos acerca unos personajes antitéticos que a partir de una infancia común en un ambiente conflictivo, eligieron caminos diferentes. "El bueno" tiene un carácter frío y distante, pero es el que defiende la ley y la justicia; "el malo" posee un carácter despreocupado y cautivador, pero en sus actos, presididos por el egoísmo y el interés propio, no tiene piedad ni siquiera consigo mismo.
Siodmak nos conduce a través de un relato en el que la actividad es constante, la ausencia de reposo está siempre presente y trata de transmitirla al espectador por medio de la falta de sueño de los personajes que se muestran cansados y al límite de sus fuerzas físicas. 




martes, 9 de abril de 2024

HONRARÁS A TU PADRE

 

La tarde del 7 de enero de 1965, cuando fue asignado como periodista de The New York Times para cubrir el arresto de Bill Bonanno, de treinta y dos años, un prometedor lugarteniente de la organización de su padre, fue la primera vez que Gay Talese, autor de esta novela, vio al hombre que habría de adentrarle en los entresijos de la Mafia.
Mucho de lo que Talese había leído sobre el crimen organizado en periódicos y libros, era información obtenida a través de fuentes del gobierno federal y la policía; información que enfatizaba principalmente los asesinatos entre bandas y grotescos retratos de hombre conocidos más por sus apodos que por sus nombres verdaderos, algo que no satisfacía su curiosidad sobre cómo era la vida dentro de una sociedad secreta. A él le interesaba más saber cómo pasaban aquellos hombres las horas de ocio que sin duda llenaban la mayor parte de sus días, cuál era el papel de sus esposas y cómo eran las relaciones con sus hijos.
Así que aquella tarde, de forma impulsiva, se separó del grupo de periodistas y detectives que estaban en el corredor que antecede a la sala de vistas y se acercó a la figura alta y distinguida de Bill Bonanno y se presentó. Inmediatamente su abogado, Albert J. Krieger, se apresuró a declarar que su cliente no tenía nada que decir. Bonanno guardó silencio absoluto, pero a juzgar por su expresión, Talese sintió una actitud receptiva. Después de varios intentos infructuosos para contactar, un día recibió un mensaje indicándole que el señor Bonanno y su abogado querían cenar con él en una churrasquería ubicada en la Segunda Avenida, cerca del edificio de Naciones Unidas. Aquello significó el germen de este libro de no ficción ya que periodista y mafioso conectaron bien y Bill parecía disfrutar recordando detalles de su infancia, la doble vida que había llevado en su época de estudiante universitario bailando con lindas estudiantes y luego viajando hasta el aeropuerto de Tucson para encontrarse con uno de los hombres de su padre que llegaba de la Costa Este. Cosas de las que nunca antes había hablado con gente que no formara parte de su mundo, era como si ambos estuvieran oyendo la historia por primera vez.
Gay Talese y Bill Bonanno, sus esposas e hijos, se reunieron en diversas ocasiones, estableciendo un vínculo de confianza esencial para este libro que sugiere la complejidad de ser miembro de una familia mafiosa, la atmosfera especial que se respira en la casa de esa familia y la influencia del pasado en el presente.
Eso es lo que cuenta el libro, por el que desfila la familia Bonanno, Catherine, la hermana de Bill; la esposa de este, Rosalie, así como sus hijos y el patriarca del clan, Joseph Bonanno, que también hablaron con Talese y le ayudaron a conocer y comprender cosas sobre la vida y familia de Bill.
También se citan nombres como Lucky Luciano, Al Capone, Vito Genovese, Carlo Gambino, Frank Costello o Thomas Lucchese, entre otros.
El libro contiene fotografías de la familia Bonanno y un epílogo del autor, escrito en 2009, que nos pone al día de lo que ha sido hasta esa fecha el devenir de la familia, el fallecimiento del anciano Joseph, el de su hijo Bill, a consecuencia de un fallo cardiaco y las ocupaciones de los hijos de éste y Rosalie, plenamente integrados en lo que llamaríamos vidas y trabajos normales, alejados del mundo del hampa.
Parece una historia de ficción, pero cada detalle es real.



lunes, 8 de abril de 2024

LA DAMA DESCONOCIDA

 


Scott Henderson (Alan Curtis), un hombre infelizmente casado, regresa tarde a casa tras acudir a un espectáculo musical con una mujer a la conoció en un bar. En su domicilio encuentra a la policía y a su esposa estrangulada, convirtiéndose en el principal sospechoso al fracasar cualquier intento de establecer una coartada, pues nadie recuerda a la misteriosa dama, ni a su llamativo sombrero. En prisión, Scott pierde la esperanza, pero su fiel secretaria, Carol Richman "Kansas" (Ella Raines), secretamente enamorada de él, sigue de forma tenaz las tenues pistas en medio de la noche y sus calles sombrías.


El guion adapta la novela "Phantom Lady", del prolífico escritor estadounidense Cornell Woolrich, más conocido por sus seudónimos William Irish o George Hopley, algunas de cuyas obras han sido llevadas al cine por grandes directores (Alfred Hitchcock, Jacques Tourneur, François Truffaut o, como esta, por Robert Siodmak), quizá la adaptación más famosa es La ventana indiscreta.


Primer gran éxito de Robert Siodmak en el cine norteamericano, tras sus trabajos en Alemania y Francia y algunas películas de serie B realizadas en Hollywood, como no deja de serlo esta misma, realizada con un pobre presupuesto que se deja notar en algunas escenas como la del juicio, algo que suple con maestría el realizador. Resulta emocionante para el aficionada comprobar cómo estos genios se las apañaban para, con cuatro perras, hacernos sentir toda la intensidad que pretendían sin el derroche de medios que, por el ajustado presupuesto, les estaba vedado.
El relato da la vuelta al estereotipo y en esta ocasión, la heroína es una mujer, una persona fuerte y valiente al tiempo que dulce y hermosa, que no tiene reparos a la hora de deambular por garitos y calles sombrías y peligrosas en pos de las pruebas que libren de su trágico destino a su amado.
El film juega de forma artística con las luces y sombras de la iluminación y nos ofrece algunas secuencias realmente magistrales que nos hacen pasar por alto lo inverosímil de algunas situaciones, como si pretendiera darle más importancia a los personajes que a la propia historia. Unos personajes, por cierto, muy bien interpretados y magníficamente definidos en este relato al que no le resulta necesario acudir a las vueltas y revueltas a que son propensas en ocasiones este tipo de historias en la búsqueda de mantener la tensión y la intriga, aquí todo es sencillo y fácil de seguir.




viernes, 5 de abril de 2024

CÓDIGO DEL HAMPA

 


Dos asesinos reciben el encargo de acabar con la vida de un antiguo piloto de carreras. Ejecutado el trabajo, uno de ellos, intrigado, decide averiguar por qué la víctima ni siquiera intentó defenderse o huir. La investigación lo lleva hasta un antiguo atracador convertido en la actualidad en un respetable hombre de negocios.


El guion adapta el relato breve "The Killers" de Ernest Hemingway, publicado por primera vez en el Scribner's Magazine en 1927, aquí contado desde el punto de vista de los asesinos a los que se da un protagonismo del que carecen en el relato original. 
Anteriormente había sido llevado a la pantalla en 1946 por Robert Siodmak, en un film titulado en España Forajidos, protagonizado por Ava Gardner y Burt Lancaster en el papel de "El Sueco", una auténtica joya del género. 
Como circunstancia curiosa, mencionar que hay un corto de 1958 que también adapta el relato de Hemingway, dirigido, entre otros, por el maestro ruso Andrei Tarkovsky, su primer trabajo de dirección cuando era alumno de la aclamada Escuela de Cine VGIK (Instituto Estatal de Cinematografía Panruso).


Tres flashbacks nos acercan a los hechos del pasado en los que se explica cómo y por qué se ha llegado a la situación actual que culmina con el asesinato de Johnny North (John Cassavetes
Don Siegel, un realizador curtido en producciones de serie B, demuestra su dominio a la hora de ser conciso y directo en los planteamientos de la historia, con algunos planos realmente logrados y un grupo de actores a sus órdenes que desempeñan bien sus papeles. 
Relato de traiciones y dobles juegos en que se mantiene la intriga durante todo el film, con un desarrollo ágil que resulta muy entretenido de ver y que encierra unas cuantas curiosidades alrededor de la producción, entre ellas, la de ser la última interpretación del inefable Ronald Reagan (bueno, como dijo alguien, la penúltima, antes de su última actuación en el papel de su vida como presidente de los EE.UU.). 
Pensada en principio para emitir en televisión, su contenido violento y levemente erótico, hizo que se reconvirtiera en película para exhibir en cines, aunque realmente tiene un reparto que es absolutamente de pantalla grande, con un Lee Marvin que llena la pantalla, como de costumbre y la intervención en un personaje de mujer fatal de Angie Dickinson.