martes, 14 de julio de 2020

ESPAÑA TRÁGICA


Segundo episodio de la última serie de las Episodios Nacionales que tienen como protagonista a Vicentito Halconero, el joven al que ya conocemos de narraciones anteriores, si bien sin el peso que tiene ahora. El Episodio comienza con los desgraciados amores entre Vicente y Fernanda Ibero, hasta que la joven muere de hemoptisis y concluye con otra tragedia, el asesinato de Prim en la calle del Turco, de graves consecuencias para el futuro rey de España, Amadeo I, que se vio privado de su principal valedor antes de subir al trono. 
Entre ambas circunstancias, Galdós nos lleva por un interesante recorrido de los hechos políticos que llenan la vida diaria de la nación en los que, como acostumbra, mezcla personajes imaginarios con otros reales que nos ayudan a completar la visión de la España de la época. El autor trata aquí asuntos que sucedieron en su época, incluso cuando él ya vivía en Madrid, por lo que no es menester acudir a otras fuentes, como mucho, si lo hace es para refrescar su memoria, pero nos está hablando de cosas que no son, en su estricto sentido, historia, sino recuerdos que brotan de sus propios recuerdos, ya que algunos los presenció en primera persona.



lunes, 13 de julio de 2020

EL IRLANDÉS



Frank Sheeran (Robert De Niro) es un veterano de la Segunda Guerra Mundial (luchó en Sicilia contra los nazis bajo las órdenes del general Patton, y participó en la liberación de Dachau), estafador y sicario que trabajó con algunas de las figuras más destacadas del siglo XX. 'El irlandés', como le conocen, despiadado mafioso y asesino a sueldo, se encuentra confinado en una silla de ruedas, olvidado en un hogar de ancianos en West Chester, Pensilvania. Cansado pero aún tan silencioso como una tumba, Sheeran relata su primer asesinato crucial; sus lazos con la famosa familia Bufalino, una de las más poderosas del crimen organizado; el asesinato de John F. Kennedy; la cruzada enérgica del Fiscal General, Robert F. Kennedy contra la Cosa Nostra. Además es la crónica de uno de los grandes misterios sin resolver: la desaparición del legendario sindicalista Jimmy Hoffa (Al Pacino); al tiempo que un gran viaje por los turbios entresijos del crimen organizado; sus mecanismos internos, sus rivalidades y sus conexiones con la política.


El guión adapta el libro "I Heard You Paint Houses" ("He oido que pintas casas"), de Charles Brandt. que en España se tituló "Jimmy Hoffa. Caso cerrado" y, tras el estreno de esta película, "El Irlandés. Jimmy Hoffa. Caso cerrado". En el libro, Sheeran sugiere que el motivo principal para la ejecución de Hoffa fue la amenaza que éste había hecho de contar lo que sabía acerca de la participación de la Mafia en el asesinato de J.F. Kennedy en Dallas. 
El título original del libro hace referencia a la jerga mafiosa: La primera vez que Frank 'El Irlandés' Sheeran llamó a Jimmy Hoffa estuvieron hablando sobre pintar casas y hacer trabajos de carpintería. "Me han dicho que pintas casas", le dijo Hoffa, el líder sindical más famoso de Estados Unidos, en aquella conversación telefónica. "Y también hago trabajos de carpintería", contestó 'El Irlandés'. En el lenguaje de la mafia pintar casas es un eufemismo: la pintura es la sangre que salpica la pared después de disparar a alguien. Deshacerse de los cuerpos después de pintar una casa son los trabajos de carpintería. A esto es a lo que se dedicó Frank Sheeran para el sindicato de camioneros hasta el 30 de julio de 1975, el día que Jimmy Hoffa desapareció de la faz de la Tierra. 
Hoffa se había evaporado de la noche a la mañana. El único rastro de su paradero lo encontró el FBI en su casa de veraneo. Tres palabras escritas en un taco de notas amarillo: "Russ y Frank". Hoffa sabía que alguien acabaría pintando su casa y también sabía quiénes serían los únicos que se atreverían a cruzar esa línea: Russell Bufalino (Joe Pesci), el todopoderoso padrino de la mafia de Pennsylvania, y Sheeran, su chico para todo. 'Russ' daría la orden y 'Frank' se encargaría de apretar el gatillo.


¿Otra película sobre la Mafia? Pero si ya nos lo han contado todo. Algo así debían pensar en las productoras estadounidenses, al punto que, según cuenta Martín Scorsese, ninguna estaba dispuesta a financiar un proyecto con esta temática con él y Robert de Niro, hasta que el CEO de Netflix, Ted Sarandos, finalmente apoyó la producción con un presupuesto de 160 millones de dólares. 
La película, además de la consabida historia de clan mafioso, sus ramificaciones, negocios, conexiones y todas esas cosas, plantea una historia de amistad (amistad traicionada por intereses de negocios y por pura supervivencia), de las peculiares lealtades de estos grupos criminales y de los turbios entresijos políticos, económicos y de poder que tienen establecidos con todo tipo de poderes, desde los policiales, hasta los religiosos, políticos o sindicales y también una historia de relaciones familiares tratada de forma un tanto tangencial. Con una puesta en escena impecable, lo mismo que la realización (no esperábamos menos), el film tiene unas interpretaciones a la altura, a mí me ha gustado especialmente la de Joe Pesci, sin desmerecer, ni mucho menos, las de dos figuras consagradas como De Niro y Pacino, que realmente llevan el peso de la historia. Una narración planteada a base de flashbacks bien integrados y que en ningún momento hacen perder el hilo al espectador. 
La película se hace larga (son tres horas y media), pero en ningún momento resulta aburrida.




viernes, 10 de julio de 2020

DÓNDE ESTÁS BERNADETTE



Bernadette Fox (Cate Blanchett) es una mujer de Seattle que, aparentemente, lo tiene todo: un marido que la adora y una hija brillante; sin embargo, tras años de dedicarse con todo el amor a su familia, siente que debe reconectarse con sus pasiones creativas. Cuando desaparece sin dejar rastro de forma inesperada, su familia se embarca en una aventura emocionante para resolver el misterio de dónde puede haber ido Bernadette.


El guión se basa en la novela del mismo nombre de Maria Semple que, antes de dedicarse a la novela, trabajó como guionista para Twentieth Century Fox.


La película mantiene alguno de los sellos de identidad del realizador Richard Linklater (Antes del amanecer - 1995), parte de una buena historia, aunque pienso que hacia el final, la película se va desinflando y, para mi gusto, perdiendo interés. 
El argumento desarrolla el frustrante devenir personal de la protagonista, una arquitecta muy reconocida en sus años jóvenes, que lo abandona todo para cuidar de su hija, una niña con un corazón débil que nace tras tres abortos. La relación entre madre e hija es de lo más estrecha y cómplice, mientras el padre, un programador informático, se centra en su trabajo y deja de implicarse en la vida familiar. Cuando la niña está a punto de abandonar el hogar para acabar sus estudios medios en un internado, la madre siente la necesidad de recuperar el aspecto artístico y creativo de su vida que ha dejado de lado en estos últimos años. 
Es el retrato de un ser con dificultades para las relaciones personales al uso, encerrada en una ciudad provinciana que no satisface sus inquietudes intelectuales y obligada a relacionarse con el grupo de madres del colegio (las moscardonas, las llama en la novela de María Semple) que no responden a sus expectativas. El film, en cierto sentido, se convierte en una sátira contra esas sociedades claustrofóbicas y en el paso adelante de una mujer que ha perdido la motivación, para recuperar los sueños que le devuelvan la ilusión de vivir. 
Algunos critican la interpretación de Cate Blanchett, diciendo que sobreactúa, yo creo que lo hace muy bien y que su actuación responde a lo que pide el personaje. De cualquier modo, pienso que la idea y lo que está en la novela, daba para bastante más de lo que ofrece en la película que desaprovecha personajes y situaciones.






jueves, 9 de julio de 2020

MARISOL RUMBO A RÍO



Marisol tiene una hermana gemela llamada Mari Luz, que vive desde hace tiempo en Río de Janeiro. Tras vender los muebles de su casa para poder comprar los billetes, Marisol y su madre se trasladan hasta Brasil, anhelando un reencuentro que resulta triste al comprobar que Mari Luz es una chica cursi y engreída.


Ya tenemos a Marisol convertida en una jovencita, abandonando de una vez los papeles de niña que ya no pegaban con su cuerpo de adolescente. Es una historia sencilla, con bastantes flecos en el guión que se resuelven de cualquier manera o, sencillamente, se dejan en el aire, cuando no resultan directamente llamativos por su incongruencia.


Tiene algunos chistes y situaciones graciosas, sobre todo de la mano de las intervenciones de Isabel Garcés, frente a algunas otras bastante forzadas y ridículas y más aún vistas con los ojos de hoy. 
De cualquier modo, lo principal, como en otras de sus películas, es la presencia de Marisol, alrededor de la que gira toda la acción y las canciones. El film tiene la dificultad técnica de que la malagueña interpreta a las dos hermanas, en algunas escenas se recurre a una doble, pero en otras muchas, se emplea el viejo recurso de la pantalla partida, bastante bien resuelto. Quizá lo más llamativo del film, aparte del arte que derrocha la protagonista en sus interpretaciones musicales, sean las secuencias oníricas en las que Marisol sueña con su viaje a Río, con decorados sencillos pero muy artísticos y una coreografía moderna y muy chic.




miércoles, 8 de julio de 2020

TROLLS: GIRA MUNDIAL



Poppy y Ramón descubren que su tribu de Trolls es solo una de las seis que existen, que el resto están repartidas en seis reinos y consagradas a seis tipos distintos de música: funk, country, tecno, clásica, pop y rock. La reina Barb, miembro de la realeza del hard rock, y su padre, el Rey Metal, quieren acabar con el resto de géneros musicales e imponer el reinado del rock. Con el destino del mundo en juego, Poppy y Ramón, junto con algunos miembros de su pandilla, visitarán los demás reinos para unir a los Trolls contra los planes de Barb de eclipsarlos a todos.


En 2016, DreamWorks Animation lanzó al mercado Trolls, una película de animación en 3D concebida como una comedia musical, que alcanzó gran éxito, triplicando en recaudación lo invertido en producirla, así que era cuestión de tiempo que la productora sucumbiera a la prometedora tentación de realizar una segunda entrega, algo que ha tenido lugar este año. En España estaba previsto estrenarla en cines en marzo, pero el coronavirus y sus consecuencias, truncaron los planes iniciales y se ofreció directamente para su visionado doméstico. Según tengo entendido, su éxito en los hogares ha sido incontestable y muchas familias han aprovechado para entretener a sus pequeños con la película que, en general, ha sido bien aceptada.


Explosión de color, al punto que cuando acabé de verla hube de sacudirme la purpurina que me había caído encima. Muchos cortes musicales de estilos variados, algunos muy reconocibles para el gran público y el encanto de la siempre feliz e ingenua Poppy, para una historia que se nos antoja algo simplona en su desarrollo y que tiene como centro un claro mensaje de respeto a los gustos y las opiniones de los demás y una invitación a aprender a convivir con la diversidad y tratar de sacar de ella todo lo que tiene de positivo frente a la uniformidad en comportamiento, ideas y gustos. 
Entretenida para todos, siempre que no seas demasiado exigente y, desde luego, una apuesta segura para los más pequeños.




martes, 7 de julio de 2020

EL EPISODIO DE ORADOUR-SUR-GLANE (SEGUNDA GUERRA MUNDIAL)

Ninguna expedición alemana de las que se produjeron tras el desembarco de Normadía, sería de tan infame recuerdo como la de la 2ª división SS-Panzer, llamada Das Reich, que el 7 de junio recibió la orden de avanzar hacia el norte desde Toulouse.
En Tulle, al oeste de Lyon, los alemanes encontraron 62 cuerpos mutilados de soldados alemanes que se habían rendido al maquis y, en represalia, cuando los alemanes llegaron, seleccionaron al azar a noventa y nueve individuos, a los que colgaron en farolas y balcones y sus cadáveres arrojados al vertedero de la localidad.
El 10 de junio, tropas de las SS entraron en Oradour-sur-Glane, un pueblo agrícola, en plena campaña de vacunación infantil. El pregonero hizo sonar el tambor para convocar a la población en la plaza mayor. Las mujeres y los niños fueron encerrados en la iglesia, a la que los alemanes prendieron fuego con granadas y otros proyectiles. A gritos y empujones, los soldados nazis condujeron luego a los hombres a distintos almacenes y cobertizos sonde los ejecutaron sin piedad antes de quemar el pueblo. Más de seiscientos cuarenta inocentes perdieron la vida en Oradour.
Según el mayor Diekmann, que mandaba las tropas alemanas, al entrar en el pueblo había encontrado una ambulancia alemana con el chófer y su ayudante encadenados a la columna del timón del vehículo, que luego había sido incendiado con los heridos incluidos. Todos estaban totalmente carbonizados.
En apariencia Diekmann había perdido el control y ordenado las ejecuciones de civiles en represalia. De cualquier modo, se había excedido en las órdenes recibidas y fue acusado ante una Corte Marcial para deslindar responsabilidades, pero antes de comenzar la audiencia Diekmann murió en combate en Normandía.
Los edificios derruidos de Oradour, se han conservado así para la posteridad.



lunes, 6 de julio de 2020

EL RITMO DE LA VENGANZA



Stephanie Patrick (Blake Lively) sufrió la pérdida de su familia en un accidente de avión. Cuando descubre que el accidente no fue tal, su rabia encontrará un nuevo sentido a su vida y se adentrará en una peligrosa misión para intentar descubrir la verdad y vengar a su familia.


El guión de Mark Burnell, está basado en la novela del mismo título que el film, primera de las que el propio guionista ha escrito con el personaje de Stephanie Patrick como protagonista.
He leído que tuvieron problemas para acabar el rodaje (la protagonista se rompió una mano en una escena), que el estreno se iba retrasando una vez tras otra y que hubo inconvenientes con el montaje y esto sí que se nota muchísimo.
No he leído las novelas de Burnell, así que no se si la película es un reflejo más o menos fiel de las mismas o qué es lo que ha sucedido, pero el guión resulta inconsistente y teniendo en cuenta que es el propio novelista el que lo hizo, desconozco si es que la realizadora (Reed Morano), pasó de sus indicaciones, si la adaptación deja qué desear o simplemente que la novela está construída también de esta manera un tanto chapucera.
Yo pienso que quizá la directora ha querido darle un enfoque diferente a este tipo de historias, presentando a una protagonista que no es, ni mucho menos, una James Bond femenina, tratando de explorar nuevos caminos con un cierto toque artístico. Sea como fuere, el experimento ha salido mal, puede que con el tiempo sea considera como una de esas películas infravaloradas, no lo se, el caso es que el fracaso en taquilla ha sido estruendoso y a la Paramount le ha supuesto una pérdida de unos 30 millones de dólares. 


El caso es que la idea es buena, pero la historia está contada de mala manera, aunque resulta entretenida por momentos a pesar de una primera parte en la que el retrato que hace de la protagonista se vuelve lento y poco o nada creíble, igual que muchas de las situaciones que vienen después que están desarrolladas de cualquier manera y sin ofrecer mayores explicaciones, simplemente las cosas pasan porque sí. 
Como curiosidad decir que parte del film se rodó en España, en localizaciones de Almería, Cádiz, Madrid capital y San Martín de Valdeiglesias.